Devant les nombreuses réactions à la Déclaration du Dicastère pour la Doctrine de la Foi, Fiducia Supplicans, il semble utile de proposer un bref commentaire.

L’idée maîtresse de la Déclaration est de distinguer les bénédictions liturgiques, rituelles, qui ne peuvent être données qu’à « des choses, des lieux ou événements qui ne soient pas contraires à la loi ou à l’esprit de l’Évangile » (10), et les « bénédictions simples » qui peuvent être données à tous, parce que Dieu ne refuse jamais de bénir ceux qui ont besoin de son aide et qui la lui demandent.

En ce sens, il y a très peu de changements concernant les bénédictions dans l’Église d’aujourd’hui. Les prêtres peuvent invoquer une bénédiction sur à peu près n’importe quoi ou n’importe qui. Les bénédictions sont des requêtes ; elles implorent l’aide et la grâce de Dieu. Dans l’Ancien Testament, Pharaon est béni par Joseph, un âne est béni avec un discours, et même maisons et bétail sont bénis.  Les bénédictions ne présentent pas de discrimination en ce sens qu’elles ne requièrent aucune pureté morale ou rituelle.  Aaron et les prêtres pouvaient invoquer les bénédictions de Dieu sur tout le peuple d’Israël, bons ou mauvais. Aujourd’hui, il est assez courant que de nombreuses personnes apportent leurs animaux de compagnie et leurs animaux pour qu’ils soient bénis lors de la fête de la Saint-François. Cependant, tous les animaux et toutes les personnes bénis ne vont pas au paradis.

Ceux qui vivent dans le péché, quelle que soit leur situation, peuvent demander et recevoir une bénédiction. Si un chien ou un objet peut être béni, à combien plus forte raison une personne créée à l’image et à la ressemblance de Dieu peut-elle l’être.  Cela n’est pas nouveau.  L’ancienne coutume de la liturgie veut qu’à la fin de la messe, le prêtre invoque une bénédiction sur toutes les personnes rassemblées : catholiques ou non catholiques, saints ou pécheurs. Tout le monde peut recevoir une bénédiction sacerdotale. Cependant, cela ne s’applique pas aux sacrements. Les sacrements sont d’un autre ordre que les sacramentaux et les bénédictions générales. Il faut être catholique et en état de grâce pour recevoir l’Eucharistie.

La Déclaration ne crée pas une nouvelle pratique ecclésiale, malgré les titres des médias séculiers. Ce document nie catégoriquement tout changement à « la doctrine catholique pérenne du mariage » (4). Toute personne peut être bénie par une simple bénédiction, quel que soit l’état de son âme, et non pas les « unions homosexuelles » ou autres situations irrégulières, telles que les mariages civils de personnes divorcées ou les unions polygames. Le document affirme sans équivoque que « l’Église n’a pas le pouvoir de donner des bénédictions aux unions entre personnes du même sexe » (5). Cette affirmation est répétée plus loin lorsqu’il s’agit de confirmer le Responsum de 2021 selon lequel les unions entre personnes du même sexe ne peuvent pas être bénies parce que l’Église ne peut pas bénir le péché : « C’est pourquoi, étant donné que l’Église a toujours considéré comme moralement licites uniquement les relations sexuelles vécues dans le cadre du mariage, elle n’a pas le pouvoir de conférer sa bénédiction liturgique lorsque celle-ci peut, d’une certaine manière, offrir une forme de légitimité morale à une union qui se présente comme un mariage ou à une pratique sexuelle extra maritale » (11). Les bénédictions liturgiques peuvent s’appliquer à l’union d’un homme et d’une femme dans le mariage. Les bénédictions générales en dehors de la liturgie ne sont que pour des personnes, des lieux ou des choses, mais pas pour le lien d’alliance d’une union réservée au mariage. Cela signifie que les couples du même sexe peuvent être bénis en tant qu’individus, mais que leur union ne peut l’être parce qu’elle va à l’encontre du plan et de la volonté de Dieu pour leur bien.

La Déclaration donne quelques indications concernant cette simple bénédiction. Les bénédictions des personnes vivant en union irrégulière doivent être données aux personnes et être « spontanées », « courtes » et « simples ». Il ne doit pas y avoir de cérémonie ni de « rituel de bénédiction des couples en situation irrégulière » (38). Les bénédictions ne seront « jamais accomplie en même temps que les rites civils d’union, ni même en relation avec eux. Ni non plus avec des vêtements, des gestes ou des paroles propres au mariage. Il en va de même lorsque la bénédiction est demandée par un couple de même sexe » (39).

La Déclaration correspond au désir du Pape François de changer l’approche pastorale et le ton de l’Église, et non sa Tradition ou ses doctrines.  Il se concentre sur le « point de vue pastoral » et la « praxis pastorale » et embrasse les pécheurs avec miséricorde et amour, mais il ne déclare pas qu’il n’y a pas de péché. L’accent est mis sur le fait que ceux qui demandent une bénédiction adressent une requête, car ils en ont besoin et sont faibles, pour obtenir l’aide de Dieu. « Celui qui demande une bénédiction montre qu’il a besoin de la présence salvifique de Dieu dans son histoire, et celui qui demande une bénédiction à l’Église reconnaît l’Église comme sacrement du salut que Dieu offre » (20). Qui peut refuser de bénir si ceux qui le demandent expriment une « demande d’aide adressée à Dieu, d’une prière pour pouvoir vivre mieux, d’une confiance en un Père qui peut nous aider à vivre mieux » (21) ? En effet, une telle bénédiction ouvre la porte à la grâce transformatrice (cf. 25), elle peut aider ceux qui la reçoivent à mieux comprendre la véritable volonté de Dieu pour leur vie (cf. 32, 40). Cette conception de la bénédiction comme demande et recherche de Dieu est conforme au témoignage biblique et à la Tradition de l’Église. En effet, répondre généreusement à de telles demandes est un appel approprié de notre Saint-Père : son exhortation à la « charité pastorale » (13).

Cette charité pastorale fait confiance à la miséricorde de Dieu. Trop souvent aujourd’hui, il existe une miséricorde bon marché qui embrasse le pécheur et ne dit rien sur le problème de son péché. La charité pastorale exige que nous aimions aussi le pécheur et que nous fassions preuve de patience à son égard, mais elle exige aussi que nous l’aimions au point de ne pas le laisser dans l’esclavage du péché et dans l’ignorance de la menace permanente qu’il fait peser sur le salut. C’est ce que l’Église a effectivement fait pendant deux mille ans. En ce sens, la Déclaration affirme clairement que ces bénédictions ne sont pas destinées à ceux qui souhaitent sanctionner ou légitimer leur union (cf. 34, 40). Toute application pastorale prudente de l’approche de Fiducia Supplicans doit comprendre que certains couples de même sexe cherchent une confirmation de leur choix. La bénédiction, le ministre de la bénédiction doit vérifier si l’intention du couple est claire et s’il est prêt « ouvrir sa vie à Dieu, lui demander son aide pour mieux vivre, et invoquer aussi l’Esprit Saint pour que les valeurs de l’Évangile soient vécues avec une plus grande fidélité » (40). Nous devons avoir une foi pastorale dans la miséricorde de Dieu pour donner à ceux qui sont défiés par la vérité et la compréhension que Dieu aime le pécheur mais rejette le péché et donne la grâce de la conversion. Saint Augustin témoigne de la miséricorde de Dieu, qui a tellement convaincu sa conscience qu’elle a conduit à sa rédemption et à son salut. Le défi le plus sérieux pour ceux qui vivent dans le péché est de se tromper soi-même sur son propre péché. Saint Ambroise a accompagné Augustin avec une charité pastorale, mais cette charité ne cachait pas la vérité et comprenait un appel à la conversion.

Parce que donner une simple bénédiction à un couple de même sexe est une question pastorale, il revient à chaque évêque de faire usage de son « pouvoir de discernement » pour décider ce qui est possible et ce qui est le mieux « dans ce lieu concret qu’il connaît mieux que d’autres parce qu’il s’agit de son troupeau » (DDF, Communiqué de presse sur la réception de Fiducia Supplicans, 4 janvier 2024). Toutefois, nous devrions suivre l’appel du pape François, repris dans la déclaration Fiducia Supplicans, à refléter l’attitude de notre Dieu qui aime faire preuve de miséricorde et répandre ses bénédictions.

 

Commission Théologique et Canonique de CHARIS

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