Qual è la storia dell’amicizia tra il cardinale Suenens e dom Hélder Câmara all’origine del documento Malines, a cui Papa Francesco fa spesso riferimento?

 

Il canonico Wilfried Brieven è stato, per molti anni, segretario personale del Cardinale Suenens. Lo abbiamo incontrato per conoscere la genesi dei Documenti Malines, in particolare quello scritto insieme a arcivescovo Hélder Câmara.

Papa Francesco ha citato nelle ultime settimane il terzo Documento di Malines: “Il Rinnovamento Carismatico e a servizio dell’uomo”. È essenziale capire come questi due importanti leader del Concilio Vaticano II siano venuti a prendere questa iniziativa. Può spiegare come questi due vescovi di due diversi continenti hanno potuto pubblicare questo documento?

Tutto è iniziato durante il Concilio Vaticano II, quando è nata la loro reciproca amicizia. L’arcivescovo Hélder era un membro fondatore di un gruppo di 20 vescovi dell’America Latina e dell’Europa i quali si incontravano regolarmente. Il Cardinale partecipava a questi incontri. L’Arcivescovo Hélder rimase a Bruxelles per un giorno e la televisione francese invitò i due vescovi per un’intervista. Lì, il giornalista spiegò che cercava un libero scambio tra i due vescovi e non una semplice intervista. Poi decisero che l’arcivescovo Hélder avrebbe parlato dell’importanza della preghiera e che il Cardinale avrebbe sottolineato la necessità di un’azione sociale. Come prova della loro amicizia, una delle domande poste all’arcivescovo Hélder durante il dibattito fu: Perché non è Cardinale?” E lui rispose: “Non ho bisogno di questo titolo, ho il MIO Cardinale!” In seguito, ha continuato a chiamare Suenens “il mio Cardinale”!

Nel 1967, il Cardinale visitò i sacerdoti belgi della Fidei donum in Brasile, specialmente quelli provenienti dalla sua arcidiocesi. Viaggiò da nord a sud e si fermò a San Paolo e Recife. Rimase scioccato dall’incredibile povertà e dall’ingiustizia sociale. A Recife, l’arcivescovo Hélder lo invitò una domenica a celebrare l’Eucaristia nella sua parrocchia più povera. Non dimenticò mai la processione dell’offertorio quando una donna offrì una banana e un’altra una bottiglia di Coca-Cola. Visitò anche una famiglia in cui uno dei bambini stava morendo. Tornato in Belgio, parlò del coraggio dell’arcivescovo Hélder nella sua lotta contro l’ingiustizia sociale e menzionò anche la forza della giovane Chiesa brasiliana, la speranza per la Chiesa universale. Questi contatti prepararono la strada per il terzo Documento di Malines.

Come ha scoperto il Cardinale Suenens il Rinnovamento Carismatico?

Il Cardinale Suenens scoprì il Rinnovamento Carismatico Cattolico nell’autunno del 1972 quando gli amici americani gli parlarono di un movimento legato allo Spirito Santo. Il suo motto episcopale era “Nello Spirito Santo”: era sempre molto attento ai movimenti dello Spirito nella Chiesa. Si recò negli Stati Uniti nel 1973 per scoprire dall’interno cosa faceva lo Spirito nei gruppi di preghiera e nelle comunità carismatiche. Rimase profondamente impressionato e si rese conto delle opportunità, oltre che dei pericoli, che questo movimento dello Spirito poteva implicare per la Chiesa. Decise immediatamente di informare il Papa, Paolo VI. Un’altra conseguenza di queste visite fu il suo suggerimento di creare una commissione teologica e pastorale per offrire aiuto al Rinnovamento e per assicurare la sua solida introduzione nella Chiesa. Questa è l’origine di quelli che sono diventati i Documenti di Malines.

Qual è stato l’obiettivo del Cardinale Suenens nella pubblicazione dei Documenti di Malines? E in particolare il terzo, scritto insieme all’arcivescovo Hélder Câmara?

Il Cardinale fece diversi passi per riunire teologi e leader del Rinnovamento. Nel 1973, scrisse un importante libro “Una nuova Pentecoste?” in cui già offriva le linee guida per il Rinnovamento. In questo libro, uno dei temi più importanti era la necessità per la Chiesa di essere attivamente presente nel Rinnovamento per il suo discernimento. Nel 1974, nella sua casa arcivescovile di Malines, riunì 8 teologi e dirigenti del Rinnovamento. Il risultato fu la pubblicazione del primo Documento di Malines “Il Rinnovamento Carismatico: orientamenti teologici e pastorali”, un documento fondamentale che ha influenzato il Rinnovamento. Papa Paolo VI apprezzò questo Documento e chiese al Cardinale di continuare a scrivere tali Documenti per la guida del Rinnovamento. Per questo motivo nel 1978 fu pubblicato un secondo Documento: “Ecumenismo e Rinnovamento Carismatico: orientamenti teologici e pastorali”. Il terzo Documento è stato scritto nel 1980 dall’arcivescovo Hélder Câmara e dal Cardinale. In un certo senso, era stato iniziato durante il loro dialogo congiunto alla televisione francese. Era una risposta ad alcune critiche espresse dai cristiani impegnati nell’azione sociale. Temevano che il Rinnovamento fosse troppo spirituale e che portasse i cristiani a rinunciare alle loro responsabilità sociali. L’arcivescovo Hélder sapeva quanto il Rinnovamento fosse sotto attacco in America Latina per non aver investito nella battaglia per la pace e la giustizia. Nella prefazione al Documento, il Cardinale scrive: «L’arcivescovo Hélder ed io abbiamo pensato che esprimendoci insieme in questo libro sulla falsa distinzione tra cristiani – i “socialmente impegnati” e i “carismatici” – avremmo forse potuto aiutarli a superare certi punti ciechi e a cementare “ciò che Dio ha unito”: il primo e il secondo comandamento». Il vescovo dei poveri parla dei nostri impegni sociali e sottolinea anche il legame tra il primato di Dio e la sua stessa azione. Lo scopo di questo documento è di aiutare i lettori a comprendere che la preghiera e il coinvolgimento socio-politico sono intimamente uniti nella vita del cristiano che desidera vivere pienamente l’intero Vangelo. Quando Papa Francesco menziona specificamente questo documento, è consapevole che i cristiani devono ricordare questo messaggio oggi. Invito anche i lettori della rivista CHARIS a leggere attentamente questa eredità offerta dal Cardinale Suenens e dall’arcivescovo Hélder Câmara.